Postcolonial Enlightenment: Reformers of Islam in Sarkozy’s France | Intellect Skip to content
1981
Volume 16, Issue 4
  • ISSN: 1368-2679
  • E-ISSN: 1758-9142

Abstract

Abstract

This article presents the emergence of a problematic language of mimicry and political conformism amongst a group of French-based reformers of Islam. It focuses in particular on the increased use of the term ‘enlightenment’ when putting forward their ideas for reforming Muslim communities and sacred scriptures. This trend emerges against a backdrop of mounting political pressure against Muslims in France exacerbated by public explorations of Frenchness that intensify in their racial and historical exclusiveness, particularly with the rise of Nicholas Sarkozy starting around 2005. Reformers of Islam seem keen to apply the term to any suggestions they make, showing little engagement with the historical Enlightenment, and little questioning of the contemporary interpretations of it by the French political establishment. In the work of these reformers, enlightenment merely becomes an ill-defined process through which Muslim communities may gain access to French identity.

Cet article présente l’émergence d’un discours caractérisé par l’imitation sémantique et le conformisme politique parmi certains réformateurs de l’islam de langue française. Il s’intéresse en particulier à l’usage de plus en plus fréquent du terme “lumières” dans la présentation de leurs idées visant à réformer la communauté musulmane et les textes sacrés. Cette tendance se fait jour dans un contexte marqué par une pression politique croissante à l’égard des musulmans en France et le discours public autour de l’identité nationale, définie par des paramètres ethniques et historiques de plus en plus étriqués, qui accompagne la montée au pouvoir de Nicolas Sarkozy à partir de 2005. Les réformateurs de l’islam semblent s’appliquer à apposer ce terme à chacune de leur suggestions, sans réellement se pencher sur les Lumières du XVIIIè siècle ou s’interroger sur les interprétations qu’en fait aujourd’hui la classe politique. Chez ces auteurs, les Lumières deviennent un processus mal défini qui permettrait aux Musulmans d’accéder à l’identité française.

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2013-12-01
2024-04-17
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