Oedipus in Africa: Mudimbe and classical antiquity | Intellect Skip to content
Volume 18, Issue 2-3
  • ISSN: 1368-2679
  • E-ISSN: 1758-9142



The history of modern European thought has characterized the pursuit of philosophy as an essentially Greek occupation. The Greco-Roman philosophical tradition has also provided models and alibis for the European colonial project. What, then, does it mean to be an African philosopher in this historical context? Can the African philosopher utilize the Greco-Roman tradition for the sake of postcolonialist critique? Or does the African philosopher end up replicating the sins of the father like Oedipus, King of Thebes? This article examines V. Y. Mudimbe’s interest in the meaning of this myth for the postcolonial African philosopher.

L’histoire de la pensée moderne européenne a fait de la philosophie une occupation essentiellement grecque. La tradition philosophique gréco-romaine a aussi fourni des modèles et des alibis au projet colonial européen. Dans un tel contexte historique, que signifie, alors, être philosophe africain? Est-il en mesure de se prévaloir de la tradition gréco-romaine pour monter une critique postcoloniale? Ou doit-il plutôt se résigner, à l’instar d’OEdipe, roi de Thèbes, à répéter les péchés de son père ? Cet article entreprend d’examiner la signification du mythe oedipien dans l’oeuvre de V. Y. Mudimbe et de définir le rôle que le penseur congolais lui assigne dans le cadre d’une philosophie africaine postcoloniale.


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  • Article Type: Article
Keyword(s): classical antiquity; historiography; Mudimbe; myth; oedipal; Oedipus
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