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Volume 18, Issue 2-3
  • ISSN: 1368-2679
  • E-ISSN: 1758-9142



The philosopher Bourahima Ouattara claims that Africans have a unique feature that can help them fight against the west’s economic, cultural and intellectual hegemony and therefore against globalization. This feature is that of ‘being’ outside of all conceptuality. Being outside (or being-third), sub-Saharan Africans are therefore able to expose the weakness of the west’s mighty power: the stubborn repetition of its founding principle: the concept. Instead of just emulating concepts from former colonies or avidly promoted by global capitalism, sub-Saharan Africa should, according to him, unhinge itself from the concept in order to undermine the concept-driven modernity that marks our world’s destiny. Can Bourahima Ouattara’s bold claim really work? Should we all – i.e. not just Africans – listen to him? This article tries not only to make sense but also to test this ambitious attempt to undermine the arrogance and imperialism of the concept, this cornerstone of western philosophy since Plato.

Le philosophe Bourahima Ouattara nous dit que les Africains ont une caractéristique unique qui peut les aider à combattre l’hégémonie économique, culturelle et intellectuelle de l’occident et donc à lutter contre la mondialisation dominante. Cette caractéristique est celle ‘d’être’ l’autre de toute conceptualité. Étant l’autre de l’autre (ou ‘être-en-tiers’), les Africains subsahariens peuvent donc exposer la faiblesse de l’occident: la répétition jamais suffisamment achevée de son principe fondateur: le concept. Au lieu de simplement suivre ou imiter les concepts et donc les valeurs des anciennes colonies, toujours avidement promus par le capitalisme mondial, l’Afrique subsaharienne devrait, selon lui, se ‘decrocher’ du concept de façon à saper l’axe modernité / concept, cet axe qui marque le destin du monde. Se peut-il que Bourahima Ouattara ait raison? Devrions-nous tous – et non pas seulement l’Afrique – l’écouter et nous ‘decrocher’ ainsi du concept? Cet essai a deux buts: présenter brièvement l’oeuvre de B. Ouattara et tester cette tentative ambitieuse de ruiner l’arrogance et l’impérialisme du concept, cette pierre angulaire de la philosophie occidentale depuis Platon.


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